BEDEUTENDE AMERIKANER

FRONT PAGE

⋆BENJAMIN FRANKLIN⋆

FIRST AMERICAN

1706 - 1790

Benjamin Franklin gilt als Multitalent seiner Zeit, der es nicht nur in Nordamerika, sondern auch in Europa zu Ruhm und Ehre brachte und dennoch "am Boden blieb." Franklin gilt heute als erster U.S. Amerikaner "First American", nicht nur da er als Erster den amerikanischen Traum in vollstem Umfang verwirklichte und das Sprichtwort "vom Tellerwäscher zum Millionär" verkörperte, sondern auch aufgrund seiner historischen Rolle als einer der Gründungsväter der Vereinigten Staaten. Franklin hatte einen hohen Anteil an der Gestaltung der jungen Republik. Darüber hinaus setzte er sich stets für das soziale Wohl seiner Mitbürger ein und engangierte sich auf regionaler und internationaler Ebene für die Werte der jungen Nation. Franklin nimmt auch einen besondere Stellung aufgrund seines Projekts der moralischen Perfektion ein ("Moral Perfection"), welche 13 Tugenden beinhaltete, die den Charakter eines Staatsbürgers formen sollten. Neben seiner Tätigkeit in einer Druckerei veröffentlichte er eigene Werke. Am bekanntesten ist seine Autobiograpie (1791) und die Jahrbücher "Poor Richard's Almanack" (1732 - 1758), in welcher der fiktive Richard Saunders Ratschläge fürs Leben gibt. Im weiteren Verlauf seiner Biographie kletterte Benjamin Franklin die Leiter des Erfolgs zielstrebig nach oben. Er wurde zunächst Leiter der Postämter in den Kolonien und verhalf zur amerikanischen Unabhängigkeit. Desweiteren gründete er Geheimbünde, welche sich für das Wohl der Gesellschaft einsetzten. Als erster U.S. Diplomat vertrat Franklin die Vereinigten Staaten in Frankreich. Ein weiteres zentrales Thema seines Lebens war die Wissenschaft. Benjamin Franklin wird heute ebenso als Physiker anerkannt (Elektrizitätslehre), welcher Naturgesetze erforschte und diese für die Gesellschaft zu nutzen machte. Darüber hinaus interessierte er sich für die Geographie und ließ sich von seinem Cousin, einem Schiffskapitän, den Golfstrom kartieren um dieses Wissen weiter zu vertiefen und zu publizieren.

 

⋆ABRAHAM LINCOLN⋆

FATHER OF THE UNION

1809 - 1865

Abraham Lincoln wurde 1809 in der Nähe von Hodgenville (Kentucky) geboren, wuchs jedoch in Indiana in der Nähe des Frontiers in einfachen Verhältnissen auf (Frontier: Begriff aus der Zeit der West Expandierung, Grenzgebiet zwischen Zivilisation und Wildnis).  Wenn er nicht auf der Farm des Vaters arbeitete, widmete sich Lincoln bis spät in die Nacht den Büchern. Erst mit 19 Jahren fing Lincoln an die Welt zu erkunden und reiste nach New Orleans. Er wurde durch Fleiß und Bildung Anwalt. Aufgrund seines tiefen Glaubens stand er Zeit seines Lebens im Konflikt zur Sklavenfrage. Seine Haltung zu dieser brachte ihn extreme Antipathien in den Südstaaten ein. Als Lincoln zum 16. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde, traten insgesamt 11 Staaten aus der Union. Abraham Lincoln widmete sich nun als Präsident und Oberbefehlshaber dem Erhalt der Union und führte die amerikanische Nation durch einen Bürgerkrieg (1861-1865) und verhalf den Vereinigten Staaten zu einer neuen Wiedergeburt der Freiheit, in welcher sie sich erstmals selbst als Nation wahrnahm. Lincoln gilt im Allgemeinen als großartigster Präsident der USA.

 

⋆FREDERICK DOUGLASS⋆

AMERICAN PATRIOT

1818 - 1895

 

Frederick Augustus Washington Barley war ein amerikanischer Schriftsteller, Journalist und Politiker, der im 19. Jahrhundert lebte. Als Sohn einer schwarzen Sklavin und eines weißen Vaters konnte sich Douglass aus den Fesseln der Sklaverei befreien und kämpfte fortan für die Abschaffung des Sklavereisystems, indem er eine Autobiographie und zahlreiche Artikel schrieb. Nachdem er seine Autobiographie "Narrative of the life of Frederick Douglass, an American Slave" (1845) verfasste, reiste Douglas nach Irland und Großbritannien, wo er Vorträge gegen die Sklaverei hielt. Neben der Sklavenfrage, setzte sich Douglass für die politische Gleichberechtigung von Frauen ein. Frederick Douglass war erster farbiger U.S. Bürger, der ein hohes Amt in der Regierung innehielt. Neben seinen literarischen Fähigkeiten galt Douglass auch als hervorragender Redner. 1852 hielt er seine berühmteste Rede in Rochester (New York). Sie trug den Titel "What to the slave is the Fourth of July" (dt. "Die Bedeutung des 4. Julis für einen Sklaven"), in welcher er horvorhub, dass auch ein Farbiger tiefsten Patriotismus für die Vereinigten Staaten empfinden könne.

 

⋆JOHN F. KENNEDY⋆

FATHER OF THE PEACE CORPS

1917 - 1963

John Fitzgerald Kennedy, auch bekannt als "Jack",  wurde im Alter von 43 Jahren zum jüngsten Präsident der Vereinigten Staaten gewählt. Er wurde 1917 in Brookline (Massachusetts) geboren und erhielt seinen Namen zu Ehren seines Großvaters John Francis Fitzgerald. Als Kind noch schwach und von Krankheiten gebeutelt, entwickelte sich John F. Kennedy zu einem Sportler während seiner Studienzeit in Harvard. Als Student bereiste er als Sekretär seines Vaters Europa.  1937 wurde er als Botschaftler nach Großbritannien entsandt.  Während des zweiten Weltkriegs verpflichtete sich Kennedy bei der Navy und wurde für seine Dienste mehrfach ausgezeichnet. Als erster römisch katholischer Präsident wurde Kennedy 1961 zum 35. Präsidenten der USA gewählt und wurde sowohl im In- als auch im Ausland äußerst populär. Er sprach sich für einen starken Zusammenhalt aus und rief Amerikaner dazu auf aktive Staatsbürger zu werden, welche der Frage nachgehen sollen wie sie ihrem Land dienen können. Ebenso rief er die Nationen dazu auf sich im Kampf gegen Tyrannei, Armut, Seuchen und gegen den Krieg zu vereinigen. Eine seiner ersten Amtshandlungen war die Gründung der "Peace Corps", einer  unabhängigen Behörde, welche mit Hilfe von Freiwilligen zur interkulturellen Verständigung der Völker beiträgt.

 

⋆RONALD REAGAN⋆

OUR NOBLE VISION

1911 - 2004

Ronald Wilson Reagan wurde 1911 in Tampico (Illinois) geboren und 1981 zum 40. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Reagan ist der einzigste Filmstar, welcher das höchste Amt der USA inne hatte. 1932 erhielt Reagan einen Bachelorabschluss in Wirtschaft und Soziologie und wurde Sportmoderator bei einer Radiostation in Davenport (Iowa). Später spezialisierte er sich als Moderator für den Baseball Sport bei einem Radiosender in Des Moines (Iowa). Im Jahr 1937 begann Ronald Reagan eine Schauspielkarriere und erschien die nächsten 27 Jahre in mehr als 50 Filmen. Während des zweiten Weltkriegs wurde Reagan zu einer Einheit der U.S. Armee beordert, welche Trainingsfilme für den Krieg produzierte. Reagan war zunächst Demokrat, der im weiteren Verlauf seines Lebens jedoch konservativer wurde und zu den Republikanern wechselte. Als Präsident war er ein äußerst talentierter Redner und verhalf dem Land den amerikanischen Nationalstolz der Unabhängigkeit und Freiheit wiederzubeleben.