⋆APPALACHENGEBIRGE⋆

U.S. GEOGRAPHY

Das nach dem indigenen Volk der "Apalachee" benannte Gebirgssystem verläuft parallel zur Atlantikküste und hat eine Länge von 2600km und eine durchschnittliche Breite von 200-300km. Sie ziehen sich von der kanadischen Provinz New Brunswick über die Neuengland- Staaten bis in den U.S. Bundesstaat Alabama im Süden. Insgesamt haben 18 Bundesstaaten Anteil an den Appalachen. Sie entstanden vor rund 480 Millionen Jahren im Erdzeitalter des Paläozoikums und sind damit nicht nur älter als die Kordilleren, welche im Westen der Vereinigten Staaten verlaufen, sondern zählen zu den ältesten Gebirgssystemen unserer Erde. Das Appalachengebirge ist aufgrund von Abtragungsprozessen (Verwitterung) kein Hochgebirge mehr und lassen sich vom Charakter nach, der hohen Walddichte und dem Alter in der Erdgeschichte mit dem deutschen Mittelgebirge vergeichen. Die Appalachen lassen sich in drei große Abschnitte unterteilen. "The Northern" verlaufen von Neufundland bis zum Hudson River und sind von den "White Mountains" in New Hampshire und den "Green Mountains" in Vermont geprägt. "The Central" verlaufen vom Hudson Tal bis nach Virginia. Teil dieses mittleren Abschnittes sind die "Allegheny-" und die "Blue Ridge Mountains". Hier befinden sich die George Washington und Jefferson Nationalwälder. Südlich schliessen sich "The Southern" an, die für die "Great Smokey Mountains" bekannt sind. Die höchsten Erhebungen sind die White und Green Mountains mit rund 2000 Metern. Der höchste Berg der Appalachen, Mount Mitchell, liegt im U.S. Bundesstaat North Carolina und hat eine Höhe von 2037 Metern. Er ist der höchste Punkt der Vereinigten Staaten östlich des Mississippi.

 

Das Gebirgssystem entstand vor ca. 480 Millionen Jahren, als in der Erdgeschichte die Kontinente Laurentia, Baltica und Avalonia miteinander kollidierten und den Kontinent Laurussia formten. Durch die Kollision der beiden Großkontinente Laurussia und Gondwana entstand vor ca. 300 Millionen Jahren der Superkontinent Pangäa (engl. Pangea). Hierbei wurden die Appalachen weiter angehoben.

 

Die Appalachen beheimatet amerikanische Schwarzbären, Hirsche, Elche und einige Giftschlangen, wie die Wald-Klapperschlange oder den Nordamerikanischen Kupferkopf.

 

In der U.S. Geschichte nehmen die Appalachen eine wichtige Rolle ein. Sie waren Schauplätze während der amerikanischen Revolution und während des amerikanischen Bürgerkrieges. Lange Zeit galten sie als natürliche Barriere, welche die Expandierung gen Westen eindämmte.

 

Weite Teile der Appalachen wurden vor einigen Jahrzehnten zur Planungsregion "Appalachia" zusammengefasst, mit dem Ziel die Infrastruktur und die Wirtschaft zu verbessern.

 

 

 

 

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Weiterführende Informationen in englischer Sprache:

http://geomaps.wr.usgs.gov/parks/province/appalach.html