"Ich kenne nur zwei Melodien: Die eine davon ist `Yankee Doodle` und die andere ist es nicht."

-Ulysses Simpson Grant-

Unionsgeneral des Bürgerkriegs

18 Präsident der Vereinigten Staaten.

Waud, Alfred. The first vote. Harper´s Magazine: 1867. {{PD-Art/prior1923/U.S.}}
Waud, Alfred. The first vote. Harper´s Magazine: 1867. {{PD-Art/prior1923/U.S.}}
PD-US
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Erklärte der 17. Präsident Andrew Johnson die Rekonstruktion bereits im Herbst, wenige Monate nach Ende des Bürgerkrieges, für abgeschlossen, folgte der Kongress den Idealen des verstorbenen Unionsvaters Abraham Lincoln und brachten erstmals in der amerikanischen Geschichte ihre nach innen gerichtete Macht zum Ausdruck, in welcher die "Radikale Rekonstruktion" unterzeichnet wurde.

 

Mit der Rekonstruktion greifte nach dem Bürgerkrieg die vom Kongress bereits 1863 beschlossene Zwangsintegration der in die Sezession getretenen Südstaaten zurück in die Union.

Die Rekonstruktion dauerte zwölf Jahre und war von vielen Veränderungen aber auch tiefen nationalen und sozialen Spannungen geprägt. Mit dem Ku Klux Klan begann der offen gelebte Rassismus gegenüber der farbigen Bevölkerung des Südens. Weiße Einwohner der Südstaaten beklagten hingegen die Verletzung ihrer Menschenrechte von Seiten der mit starker Präsenz stationierten Unionssoldaten, welche, aufgeteilt in Sektoren, die Umsetzung der von Washington angeordneter Wiederherstellung der Republik sicherstellen sollten. Auf der anderen Seite erlebten die Vereinigten Staaten eine Wiedergeburt, in welcher sie sich erstmals selbst als ein Land wahrnahm, das als unteilbar galt. Einem Land, welche  die Rechte der Verfassung nun jedem Bewohner, Weiße wie Farbigen, unter dem Motto: "Geteilt aber gleich" gewährte. Dieses Prinzip führte allerdings auch zur Rassentrennung und somit zum langem Weg der Bürgerrechtsbewegung.


The Freedman´s Bureau. {{PD-US/prior1923/U.S.}}
The Freedman´s Bureau. {{PD-US/prior1923/U.S.}}

Ressentiments gegenüber der schwarzen Bevölkerung wurde durch rassistische Cartoons weiter geschürt, welche beispielsweise das sogenannte Freedman´s Bureau denunzierten.

 

Die Regierungen jener Bundesstaaten, welche im Bürgerkrieg gegen die Union kämpften, führte eine Reihe von Gesetzen ein, sog. Black Codes oder Jim Crow Laws, welche die gesellschaftliche und politische Teilhabe der schwarzen Bevölkerung zu verhindern suchten. Nicht selten arbeiteten ehemalige Sklaven, gerade aufgrund der südlichen Gesetzgebung, auch nach ihrer Befreiung in ihren Plantagen um ihre Existenz zu sichern.

Nast, Thomas. The Union as it was. Harper´s Weekly, 1874. {{PD-Art/prior1923/U.S.}}
Nast, Thomas. The Union as it was. Harper´s Weekly, 1874. {{PD-Art/prior1923/U.S.}}

Viele Schwarze empfanden die Zeit der Rekonstruktion schlimmer als die Zeit ihrer Sklaverei, da sie sich schutzlos den Agressionen in den Südstaaten ausgeliefert sahen. Große Bevölkerungsteile der südlichen Staaten machten die befreiten Sklaven für den amerikanischen Bürgerkrieg verantwortlich.