⋆MARK TWAIN⋆

U.S. LITERATURE

"All modern American literature comes from one book by Mark Twain called Huckleberry Finn"

-Ernest Hemingway-

AN EYEWITNESS THROUGH AMERICAN HISTORY

ZEITZEUGE AMERIKANISCHER GESCHICHTE

Samuel Langhorne Clemens (Künstlername Mark Twain) wurde am 30. November 1835 in Missouri, Florida geboren und wuchs in armen Verhältnissen auf. Als Kapitän von Flussschiffen (riverboat pilot) auf dem Mississippi entwickelte er eine starke Affinität zum Reisen. Als Flussschiffskapitän übte Samuel in den Jahren 1859 bis 1861 einen aufregenden und anerkannten Beruf aus, welcher heute mit dem Status eines Jetliner Piloten verglichen werden kann. Während seiner Lebzeit wurde Samuel Zeuge wie sich die Vereinigten Staaten von einer im Bürgerkrieg gespaltenen Nation zu einer internationalen Großmacht entwickelte, sich das Land in Richtung Westen ausdehnte und industrialisierte. Mit Ausbruch des Bürgerkriegs (1861 - 1865) trat Samuel in die konföderierten Milizarmee ein, desertierte jedoch wenige Wochen später zusammen mit seiner Einheit, welche sich auflöste. Samuel zog in den amerikanischen Westen. Später schrieb er über diese Zeit das er nicht für das Leben eines Soldaten gemacht wurde, verteidigte aber den Dienst für die Konföderation, obwohl er als Gegner der Sklaverei galt. Vermutlich war es seine regionale Heimatverbundenheit zu den Südstaaten, welche ihn veranlassten sich einer Miliz anzuschliessen. Er lebte fünf Jahre in Nevada und Kalifornien, wo er 1865 mit der Erzählung über das Leben in einem Camp für Arbeiter im Untertagebau bekannt wurde. Diese Geschichte mit dem Titel "Jim Smiley and His Jumping Frog" (1865) kann als Reflexion über seine eigenen Erfahrungen als Minenarbeiter verstanden werden. Im Westen der USA fing Samuel unter dem Künstlernamen Mark Twain an Texte zu veröffentlichen. Trotz seiner hohen Schulden begab sich Twain immer wieder auf Reisen, nicht zuletzt um dadurch Reiseberichte zu schreiben, welche aufgrund seines gewandten Schreibstils eine sichere Einnahmequelle für ihn darstellten. Durch seine Berichte erlang er auch internationale Bekanntheit. Eine Kreuzfahrt auf dem Mittelmeer inspirierte zur Geschichte "The Innocents Abroad" (1867), welche zum Bestseller wurde. Twain ist heute vor allem wegen zwei Romane weltweit bekannt:

"The Adventures of Tom Sawyer" (1867) und "Adventures of Huckleberry Finn" (1884).

Mark Twain zählt heute zu den bekanntesten und beliebtesten U.S. Autoren der amerikanischen Literaturgeschichte.

TEXT: U.S. ROOM GERMANY

O DULCE NOMEN LIBERTATIS