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John Winthrop zählt zu den zentralen Schlüsselfiguren um einen Einblick in die Gründungsjahre der Massachusetts Bay Colony, der ersten nennenswerten europäischen Niederlassung nach der Plymouth Colony, zu bekommen. Er prägte die Idee der "City upon a Hill". In  dieser bildhaften Metapher fordert Winthrop das die Neue Welt wie eine Stadt hoch auf einem Berg durch das vorbildliche Verhalten ihrer Einwohner leuchten soll.